COMB-FOOTED SPIDERS

English

Theridiidae is one of the most common spider families living all around the world excepting the poles. They can be found almost anywhere near you, preferably in covered places inside houses, under tables, in your backyard, living between branches and in the forest where they build three dimensional webs using whatever structure is suitable. Some of the most dangerous spiders come from this family, like the worldwide known Black Widow, or the Australian Red Back, but don't be scared, though painful the venom of these spiders cannot cause death, it works only locally.

Most theridiids show rounded abdomens which are commonly larger than their cephalothoraxes. Their colors can vary from dark browns (Achaearanea mundula) to bright and marvelous designs like the Thwaitesia nigronodosa. Regarding feeding behavior, these spiders are known for building “messy sticky” webs, but in fact, the architecture behind the construction of these webs is that of first class engineering. While different kinds of messy webs from this family can be described, some species create a three dimensional web from corner to corner with strands of sticky silk attached to the base which break when an insect gets trapped leaving the victim hanging while the spider bites or wraps  them with the help of its fourth pair of legs which have comb serrated spines that pull the silk out of the spinnerets. These comb serrated legs is what gives them the name of Comb Footed Spiders. 

Español

La familia Theridiidae es una de las más comunes viviendo en casi todas partes alrededor del mundo exeptuando los polos. Pueden ser encontradas casi en cualquier lugar cerca de ti, preferentemente en lugares cubiertos dentro de casas, bajo mesas, en tu jardín, viviendo entre las ramas y en el bosque donde ellas construyen telas tridimensionales utilizando cualquier estructura. Algunas de las arañas más peligrosas provienen de esta familia, como la mundialmente conocida Viuda Negra o la Red Back de Australia, pero no se asusten, si bien el veneno de estas arañas es doloroso no puede causar la muerte, funciona solo localmente.

La mayotía de estas arañas muestran abdómenes  que son comunmente de mayor tamaño que sus cefalotórax. Sus colores varian de café oscuro (Achaearanea mundula) a brillantes y maravillosos diseños como Thwaitesia nigronodosa. Respecto a su alimentación, son conocidas por construir telas "desordenadas y pegajosas", pero de hecho, la arquitectura detrás de la construcción de estas telas es de ingeniería de primera clase. Si bien se pueden describir diferentes tipos de telas "desordenadas y pegajosas" de esta familia, algunas especies crean una tela tridimensional de esquina a esquina con hebras de seda pegajosa unidas a la base las cuales se rompen cuando un insecto queda atrapado dejándo a la víctima colgando mientras la araña los muerde o enrolla con la ayuda de su cuarto par de patas las cuales poseen espinas serradas como peine que sacan la seda de las hileras. Estas piernas serradas como peine les da el nombre de Arañas Pata de Peine

Taxonomy

Kingdom:

Phylum:

Subphylum:

Class:

Order:

Suborder:

Infraorder:

Family:

Animalia

Arthropoda

Chelicerata

Arachnida

Araneae

Opisthothelae

Araneomorphae

Theridiidae
Sundevall, 1833

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