CRAB SPIDERS

English

One of the most interesting spider families is with no doubt the Thomisidae or “Crab Spiders”. Other spiders share the same common name since it is not a name scientifically important. For example, some huntsman spiders are called “Giant Crab Spiders” due to the same ability to walk sideways, but spiders belonging to the Thomisidae family are the ones that are more often linked to this nickname. They can be distinguished principally by their flattened appearance and two long front legs which, when disturbed, they lift in sign of defense.

Perhaps the most important feature about crab spiders is their incredible ability to use camouflage in order to ambush their prey. Some species from this family can adapt themselves so they change colors depending on the flower they are sitting on and others resemble bark textures and different plant surfaces.

 

When waiting for a meal, they can remain still for long periods of time so they don’t reveal their position, but when an insect poses over the flower, crab spiders start moving gently and silently, and then suddenly strike with a venomous bite that paralyzes the victim within milliseconds, even if these victims are several times their own size.

 

With their big variety of shapes, colors, textures and interesting behavior, crab spiders are definitely a great subject to photograph , though they might not be easy to find.

Español

Una de las familias de arañas más interesantes es sin duda la familia Thomisidae o "Arañas Cangrejo". Otras arañas comparten el mismo nombre común ya que no es un nombre científicamente importante. Por ejemplo, algunas arañas huntsman son llamadas "Arañas Cangrejo Gigante" debido a la misma abilidad de caminar hacia los lados, pero las arañas que pertenecen a la familia Thomisidae son las que están más comunmente asociadas a este nombre. Ellas pueden ser distinguidas principalmente por su apariencia aplanada y dos largas patas frontales las cuales, cuando se sienten molestadas, levantan en señal de defensa.

Quizás una de las características más importantes de las arañas cangrejo es su increíble abilidad para usar el camuflage con el fin de emboscar a su presa. Algunas especies de esta familia pueden adaptarse cambiando de color dependiendo de la flor en la que estén sentadas y otras asemejan texturas de corteza y diversas superficies de plantas.

Cuando esperan por el alimento, ellas puden permanecer quietas por largos períodos de tiempo y así no revelar su posición, pero cuando un insecto se posa sobre la flor, las arañas cangrejo comienzan a moverse suave y silenciosamente y entonces súbitamente atacan con una mordida venenosa que paraliza a la víctima en milisegundos incluso si éstas son varias veces su propio tamaño.

Con su gran variedad de formas, solores, texturas e interesante comportamiento, las arañas cangrejo son definitivamente excelentes criaturas a fotografiar, aunque tal vez no sean muy fáciles de encontrar.

Taxonomy

Kingdom:

Phylum:

Subphylum:

Class:

Order:

Suborder:

Infraorder:

Family:

Animalia

Arthropoda

Chelicerata

Arachnida

Araneae

Opisthothelae

Araneomorphae

Thomisidae
Sundevall, 1833

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