ORB-WEAVING SPIDERS

English

Perhaps the most recognizable spiders in Australia are the ones that build orb webs. Though these spiders don’t belong to the same family, their lookalike webs allow them to be included under the common name of Orb-weaving Spiders. Spiders from the families Araneidae, Tetragnathidae and Nephilidae share some noticeable similarities to the untrained eye. The fact that they build webs and they place themselves right in the centre facing downwards is what makes us think they might be part of a same family and with the same behaviors, but differences begin to appear when taking a closer look. For example, Golden Orb Weavers (family Nephilidae) build beautiful yellowish orb webs which can be mesmerizing when illuminated by the sun. Garden Orb Weavers (family Araneidae) sometimes build big orb webs that are generally taken down during the day, so they retreat to a leaf where they rest until the night comes.

 

Both of these previous web builders position their webs vertically, but Silver Orb Weavers (family Tetragnathidae) build them mostly horizontally among the low vegetation, with the underside of their bodies facing upwards.

 

Spiders from these families present a wide range of colors, shapes and sizes, which can be a great subject to behold and photograph and the best thing is that you don’t have to go far since they usually live very close to humans. You can find them in gardens, on the street corners where traffic signs and vegetation meet or conveniently at the top of a lamppost where nocturnal flying insects are attracted to the light.

Orb-weaving Spiders and their webs sometimes may look imposing but there’s nothing to worry about, because if scared, they won’t try to bite and will retreat far from any disturbance.

Español

Tal vez las arañas más fáciles de reconocer en Australia son las que construyen telas orbiculares. Si bien no todas estas arañas perteneces a las mismas familias sus telas parecidas les permiten ser incluidas bajo el nombre común de Arañas de Tela Orbicular. Las arañas de las familias Araneidae, Tetragnathidae y Nephilidae comparten algunas similitudes obvias para el ojo inexperto. El hecho de que construyan telas orbiculares y se sitúen a ellas mismas en el centro de éstas es lo que nos hace pensar que puedan pertenecer a la misma familia y compartir los mismo comportamientos, pero las diferencias comienzan a aparecer cuando se observan más de cerca. Por ejemplo, las Arañas de Tela Orbicular Dorada (Golden Orb-weavers, family Nephilidae) construyen hermosas telas orbiculares con toques de amarillo oro que pueden ser hipnotizantes cuando son iluminadas por el sol. Las Arañas Tela de Orbe de Jardín (Garden Orb-weavers, family Araneidae) algunas veces construyen telas que generalmente son deshechas durante el día, para así poder retirarse hasta una hoja donde descansan hasta que llegue la noche.

Ambas de las previas constructoras de tela las posicionan verticalmente, pero las Arañas Tela de Orbe Plateada (Silver Orb-weaver, family Tetragnathidae) las construyen en su mayoría horizontalmente entre la vegetación baja, con la parte inferior de sus cuerpos hacia arriba.

Las arañas de estas familias presentan una gran variedad de colores, formas y tamaños, lo que las hace un gran objetivo a observar y fotografiar, y lo mejor es que no tienes que ir lejos ya que usualmente viven muy cerca de los seres humanos. Puedes encontrarlas en jardines, en las esquinas de las calles donde se mezclan las señales de tránsito y la vegetación o convenientemente en el tope de un poste de luz donde insectos voladores nocturnos se sienten atraídos por la luz. Las Arañas de Tela Orbicular y sus telas a veces pueden parecer imponentes pero no hay nada de que preocuparse porque si se sienten asustadas no tratarán de morder y se retirarán para alejarse de cualquier amenaza.

Taxonomy

Kingdom:

Phylum:

Subphylum:

Class:

Order:

Suborder:

Infraorder:

Family:

Animalia

Arthropoda

Chelicerata

Arachnida

Araneae

Opisthothelae

Araneomorphae

Araneidae
Simon, 1895

Tetragnathidae
Menge, 1866

Nephilidae

Simon, 1895

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and any wrong identification is of exclusive responsability of the author. All text by Sergio Grez.