WATER SPIDERS

English

These spiders belong to one of the most interesting families, Pisauridae. If someone hears the word “spider”, first thing that comes to mind is a classic view of a spider waiting for an insect in the center of its orb web or at least a jumping spider grabbing its prey after jumping over it, but few come to see what a beautiful thing a water spider is and its incredible behavior that makes them stand out from the rest.

What makes water spiders so fascinating is their lifestyle and feeding behavior. They can run across the water surface and sometimes submerge themselves for long periods of time thanks to a thin film of air that forms over their body hairs. They feed on aquatic insects and small fishes.

 

Being sometimes the size of a hand, like the Giant Water Spider (Megadolomedes australianus), these spiders should be easy to see, but they camouflage very well while resting over a leaf with their four front legs stretched pointing forwards and the rest facing backwards in order to fit perfectly. These spiders don’t build webs to hunt, but they do in order to protect their eggs, often located very high in bushes near water streams, creeks, lakes and rivers.

 

They might look at first glance like wolf spiders, but when taking a closer look, big differences begin to appear.

Water spiders eyes are all almost the same size, in some species the tarsus is almost as long as the other segments of the leg and when carrying their eggs they do it by attaching them to their fangs and palps, not like wolf spiders who attach the eggs to their spinnerets.

Español

Estas arañas pertenecen a una de las familias más interesantes, la familia Pisauridae. Si alguien oye la palabra "araña" lo primero que viene a la mente es la clásica vista de una araña esperando por un insecto en el centro de su tela orbicular o al menos una araña saltarina atrapando a su presa luego dehaber saltado sobre ella, pero pocos llegan a ver lo hermosas que son las Arañas de Agua y su increíble comportamiento que las hacen sobresalir de entre el resto.

Lo que hace a las arañas de agua fascinantes es su estilo de vida y y método de alimentación. Ellas pueden correr a través de la superficie del agua y a veces sumergirse por largos períodos de tiempo gracias a una delgada capa de aire que se forma sobre los pelos de su cuerpo. Se alimentan de insectos acuáticos y pequeños peces.

Llegando a veces al tamaño de una mano humana, como la "araña gigante de agua" (Megadolomedes australianus), estas arañas deberían ser fáciles de ver, pero se camuflan muy bien mientras descansan sobre una hoja con sus dos pares de patas delanteras estiradas hacia adelante y el resto hacia atrás para así encajar perfectamente. Estas arañas no construyen telas para cazar, pero si lo hacen para proteger sus huevos muy a menudo puestos en altura en arbustos cerca de corrientes de agua, arroyos, lagos y ríos.

Estas arañas a primera vista parecerán similares a las arañas lobo, pero si se observa más de cerca las grandes diferencias comienzan a aparecer. Los ojos de las arañas de agua son casi del mismo tamaño, en algunas especies el tarso es casi tan largo como los otros segmentos de sus patas y cuando cargan sus huevos lo hacen adhiriendo el capullo a sus colmillos y pedipalpos, no así las arañas lobo quiénes adhieren el capullo a sus hileras.

Taxonomy

Kingdom:

Phylum:

Subphylum:

Class:

Order:

Suborder:

Infraorder:

Family:

Animalia

Arthropoda

Chelicerata

Arachnida

Araneae

Opisthothelae

Araneomorphae

Pisauridae
Simon, 1890

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